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de presse

BEUMER Group automated parcel sorter goes live at Whistl’s super depot in Bolton, UK
Aarhus, 13. November 2018

BEUMER Group, a leading global supplier of automated parcel and post distribution systems, announces the live operation of an automated sortation system installed in Whistl's new super depot in Bolton, UK.

The automated cross-belt loop sorter will ensure faster sortation with greater capacity for e-commerce packets and parcels (cardboard boxes, jiffy bags, poly-wraps) up to the medium size. Cost-effective sortation combined with reduced levels of energy consumption enhance Whistl's commitment to considering the environment, in addition to the competitive and economic factors of each procurement decision.

As the UK’s second largest postal operator, Whistl contracted BEUMER to install the automated sorter in the new super depot. The depot operates as the designated hub for Whistl's sortation operations in the North West of the UK, which is one of the UK’s leading logistics and distribution areas.

Designed to enable Whistl to achieve further expansion to support the soaring e-commerce market, the ergonomic design of the sorter’s man/machine interface also supports Whistl’s drive to provide a clean, safe and secure work environment. In addition to the overall design of the sorter, BEUMER Group tested the interface to ensure that operators would experience minimal twisting and turning and no repetitive stress.

Whistl’s CEO, Nick Wells, CEO explains "The meticulous design of BEUMER Group's sortation system enables Whistl to achieve greater efficiency in the processing of packets and parcels. This is an essential part of Whistl’s growth strategy in responding to the continued growth in the e-commerce market.”

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Traversée de zones naturelles et de zones habitées
Beckum, 12. November 2018

Asia Cement Group confie à BEUMER Group l'installation d'un transporteur à courroie en auge de 13,7 kilomètres dans le Sichuan :

Le projet mis en place en 2009, l'installation du système de transport sur courroie le plus long que BEUMER ait jamais réalisé, se voit surpassé en 2016 : près de Pengzhou, dans la province chinoise du Sichuan, Sichuan Yadong Cement Co., Ltd. mise depuis plusieurs années sur un convoyeur à bande terrestre de BEUMER Group pour assurer le transport de calcaire de la carrière au silo. Le transporteur à courroie en auge passe dans une région montagneuse, aux sols instables, traverse des réserves naturelles et enjambe des cours d'eau. Le second projet comprend deux autres convoyeurs à bande terrestre, longs cette fois de 13,7 kilomètres. Ils transportent le calcaire à la cimenterie. Le projet diffère du précédent dans la mesure où, cette fois-ci, le transporteur traverse des zones habitées. Il était impératif de respecter le niveau d'émissions sonores fixé par le gouvernement chinois.

Selon un proverbe chinois, les chemins du Sichuan sont presque aussi ardus que ceux qui mènent au ciel. Selon le but à atteindre, il faut traverser des cours d'eau, surmonter de hautes montagnes ou des vallées profondes. La province du Sichuan, située dans le sud ouest de la Chine, dispose des plus importantes ressources nationales en minerais comme le titane, le lithium ou l'argent et occupe une place privilégiée dans l'économie. L'industrie électronique, la construction mécanique, l'industrie métallurgique ou chimique, la médecine, l'industrie alimentaire et des matériaux de construction en sont les piliers. L'un des cimentiers du pays est Sichuan Yadong Cement Co., Ltd., près de Chengdu, la capitale de la province du Sichuan. L'entreprise fait partie du groupe Asia Cement, dont le siège est à Taipei (Taïwan).

En 2004, le groupe décide de construire une nouvelle cimenterie dans le Sichuan. Pendant la période de développement du projet, la compagnie obtient du gouvernement chinois l'autorisation d'utiliser une ligne de chemin de fer désaffectée pour le transport du calcaire. L'usine est déjà à demie achevée lorsque le gouvernement décide la construction d'un nouveau barrage. Le terrain destiné aux voies de transport devant être inondé, toutes les données du projet sont bouleversées : l'immersion des routes allait forcer les camions à faire des détours considérables. Asia Cement Group prévoyait, en outre, d'installer deux autres lignes de fours sur le site. Tant du point de vue financier qu'en matière de délais, l'implantation d'un transporteur à courroie en auge avec courbes horizontales et verticales était la seule alternative possible. L'entreprise se tourna alors vers BEUMER Group. Asia Cement fait, en effet, confiance depuis des années au fournisseur de systèmes dont il possède déjà  plusieurs élévateurs à godets.

Savoir ce que veut le client

BEUMER Group s'est chargé de toute l'ingénierie mécanique et électrique, a fourni les principaux éléments du convoyeur à bande terrestre, supervisé le montage de l'installation et l'a mise en service. BEUMER dispose d'un gros avantage : sa filiale BEUMER Machinery Shanghai n'est pas loin et peut se rendre rapidement sur le terrain. "Nos collègues étaient en contact très étroit avec le client. Ils connaissent bien les habitudes du pays, parlent la langue, connaissent le marché... et les exigences du client", explique Dr. Andreas Echelmeyer,  directeur de la section Systèmes de manutention et chargement de BEUMER Group.

En mai 2006, le groupe Asia Cement octroie à BEUMER le marché concernant l'installation de 12,5 kilomètres. Le convoyeur à bande terrestre atteint un débit massique de 1500 tonnes/heure, à une vitesse de transport de quatre mètres à la seconde. "À l'inverse des autres solutions de manutention, les transporteurs à courroie en auge ouverts sont très bien adaptés aux débits importants. Ils permettent également de réaliser des courbes horizontales et verticales", explique Dr. Echelmeyer. Ils s'adaptent très bien aux diverses applications et topographies. Les programmes de calcul mis au point par BEUMER permettent de déterminer les tensions statiques et dynamiques de la courroie dès la phase de conception de l'installation. Ces calculs sont absolument nécessaires pour permettre un dimensionnement sûr des courbes horizontales. Ils permettent également de sélectionner les courroies de transport et la motorisation appropriées, garantissant ainsi un fonctionnement durable de toute l'installation.

Montagnes, sols instables et grandes différences de niveaux

Le terrain à surmonter est montagneux et couvert de denses forêts de bambous, en grande partie classées sites protégés. C'est la raison pour laquelle le gouvernement n'a autorisé ni la construction d'une route de service, ni le déboisement. Les ingénieurs de BEUMER Group se sont également vus confrontés à des qualités de sol très problématiques : "L'ancienne exploitation du charbon a rendu le sol très instable, et le granit rencontré à certains endroits ne pouvait être enlevé que partiellement", explique Dr. Echelmeyer. Il était, en outre, nécessaire de franchir 1,5 km en surplomb d'une rivière. À cause de ces extrêmes conditions, près de 90 % de l'installation a dû être monté sur place, manuellement. Le transport par camions jusqu'au lieu de montage n'étant pas possible en certains endroits, il a fallu avoir recours à des mulets pour tout transporter, pièce par pièce.

BEUMER Group et le fabricant de ciment décidèrent ensemble du tracé du convoyeur. Le fournisseur de systèmes a calculé les tensions de la courroie en fonction des huit courbes horizontales dont le rayon varie entre 1000 et 5000 mètres. La faisabilité du tracé a été vérifiée sur place. Nos collègues parcoururent le trajet à pieds, dans des zones très difficiles d'accès, afin de vérifier, au millimètre près, si les emplacements qui avaient été définis pour les 460 supports étaient réellement adaptés. Ils s'assurèrent également que le tracé du transporteur épouse la topographie, dans la mesure où la technique le permet. Pour surmonter des dénivellations de terrain pouvant atteindre jusqu'à 100 mètres sur de très courtes distances, il a été nécessaire de prévoir des ponts parfois hauts de 55 mètres. Une partie du trajet s'effectue même dans un tunnel long de 130 mètres.

BEUMER Group a réalisé la construction du convoyeur à bande terrestre et des ponts en étroite coopération avec le client. Le fournisseur de systèmes a fabriqué et fourni les pièces principales des stations de commande et de tension, de même que les 25 kilomètres de courroie, les rouleaux porteurs et la motorisation. Le convoyeur à bande terrestre assure maintenant le transport du produit en vrac entre la carrière et le système de chargement en vrac depuis 2009. Depuis la mise en service de la première section du transporteur, le débit massique a augmenté en deux étapes. Le débit massique de l'installation est aujourd'hui de 2200 tonnes par heure, à une vitesse de 4,5 mètres à la seconde.

Le plus long transporteur à courroie jamais fourni par la société

En juillet 2013, Asia Cement se tourna de nouveau vers BEUMER Group : le transport du calcaire du système de chargement en vrac à la cimenterie ne devait plus être confié à des camions mais à un autre convoyeur à bande terrestre, plus rentable. Un débit massique de 2200 tonnes de calcaire à l'heure est nécessaire pour couvrir les besoins de l'usine. Le projet prévoyait également l'adaptation du premier transporteur à la nouvelle situation. Dr. Echelmeyer poursuit, très fier : "Nous avons alors conçu un second transporteur à courroie en auge d'une longueur de 13,7 kilomètres". La longueur de l'installation l'a fait entrer dans les annales de la société.

Les projets d'une telle envergure sont souvent pleins d'inattendus. Les ingénieurs durent ici également faire preuve de flexibilité. Durant la phase de projets, le fabricant de ciment fit l'acquisition d'une autre usine située à une dizaine de kilomètres, à Lanfeng. "Nous avons alors dû prévoir une installation permettant l'alimentation en calcaire des deux sites", raconte Dr. Echelmeyer. L'équipe a donc prévu une bifurcation du convoyeur à bande terrestre : il est possible, au bout de 5,4 kilomètres, d'alimenter un autre transporteur allant à Lanfeng. En mai 2015, le fournisseur de systèmes commence les travaux de montage de l'ossature du transporteur.

Les deux parties du convoyeur à bande terrestre sont dotées de courbes horizontales avec des rayons de 1200, 1500 et 1800 mètres. "Nous avons fourni l'ingénierie et les composants comme les tambours ou les moteurs, toute la technique de motorisation et de contrôle, de même que toute l'automation", ajoute Dr. Echelmeyer. Le montage s'est effectué sous le contrôle d'un chef-monteur de BEUMER Group et un ingénieur électricien BEUMER a participé au câblage de l'installation. La mise en service, effectuée par le fournisseur de systèmes, eut lieu en mai 2016. Le transporteur à courroie en auge alimente aujourd'hui trois lignes de fours, une quatrième est en projet.

Arriver au but en silence, au lieu de passer par monts et par vaux

Les exigences n'étaient pas les mêmes dans les deux projets : il fallait, dans le premier, surmonter des régions montagneuses, aux sols instables, et traverser des sites naturels ainsi que des cours d'eau. Dans le second, BEUMER Group devait conduire l'installation à travers des zones habitées. Le gouvernement chinois imposait un niveau sonore à ne pas dépasser afin de ne pas gêner la population. "Nous avons dû limiter les émissions sonores à un niveau extrêmement bas", précise Dr. Echelmeyer. Pour limiter les émissions sonores et ne pas importuner la population, le fournisseur de systèmes a du avoir recours à diverses mesures.  "Nous avons installé des rouleaux porteurs particulièrement silencieux et équipé les groupes de commande de capots de protection de grande dimension", explique Dr. Echelmeyer. En coopération avec l'utilisateur, l'équipe de BEUMER Group a non seulement optimisé l'ossature du transporteur mais également doté toute la construction support de la courroie d'un capotage.

BEUMER Group a pu, sur l'ensemble du projet, assurer un transport sûr et silencieux du calcaire, sans répercussions négatives sur la population ou la nature.

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