Perfectamente integrado
en el entorno

Portlandzementwerk Wotan H. Schneider confía en el Pipe Conveyor de BEUMER Group

Portlandzementwerk Wotan H. Schneider KG, una fábrica de cemento situada en la pequeña ciudad de Üxheim-Ahütte, en Renania Palatinado (Alemania), confía en el Pipe Conveyor de BEUMER Group para transportar clinker hasta su molino de cemento. El sistema de transporte, de unos 200 m de longitud, se adapta perfectamente a las condiciones locales. Dado que está completamente cerrado, ningún material puede caer por el camino o sobre los vehículos que pasan. Además, no se libera polvo en el aire, lo que contribuye a proteger el medio ambiente. El Pipe Conveyor tiene una gran eficacia energética y necesita un mantenimiento mínimo.

Hace aproximadamente 380 millones de años que se acumularon enormes reservas de piedra caliza en la región volcánica de Eifel, en Alemania, especialmente en la cuenca de Hillesheim. Numerosas formaciones rocosas de naturaleza dolomítica, y conos de lava y basalto, reflejan la diversidad geológica de la región. Portlandzementwerk Wotan H. Schneider KG, informalmente conocido como Wotan Zement, se instaló en las afueras de Üxheim-Ahütte, un pueblo de unos 180 habitantes, en 1923. Con sus 70 empleados, esta mediana empresa familiar fabrica nueve tipos de cemento. Jörg Ramcke, el gerente de la compañía, describe así la gama de productos: "Producimos cementos portland, cemento portland calcáreo, cemento portland puzolánico, cemento de alto horno y cemento portland de escoria." Los productos se suministran, en sacos o a granel (para su almacenamiento en silos), a obras, plantas de preparación de hormigón, fábricas de productos de hormigón prefabricados y distribuidores de materiales de construcción en Renania-Palatinado, el Sarre, sur de Renania del Norte-Westfalia, Luxemburgo, Bélgica, sur de los Países Bajos y Francia.

Una demanda de cemento creciente

La compañía extrae, alternativamente cada dos semanas, piedra caliza y marga en las canteras de Üxheim, Nohn, Berndorf y Kerpen, todas localizadas en la cuenca calcárea de Hillesheim. Para la producción de cemento, la piedra caliza se tritura y homogeneiza con otras materias primas. Esta grava cruda y los demás materiales se transportan luego desde el lecho de mezcla hasta la fábrica. Allí se muelen en los molinos de materia prima hasta obtener la finura necesaria para el proceso de quemado y secado. A continuación, ésta se homogeneiza y se almacena temporalmente en grandes silos. Para obtener clinker Pórtland, un producto intermedio de grano grueso, la harina cruda se transporta primero al precalentador ciclónico y luego al calcinador. El contenido de cal en la harina cruda se desacidifica a temperaturas superiores a 950 grados Celsius. Luego, el material llega al horno rotatorio y se calcina a temperaturas de aproximadamente 1.450 grados Celsius. "La demanda de cemento es cada vez mayor", dice Jörg Ramcke. Él continua: "Aumenta tanto que no nos es posible producir suficiente clinker." El fabricante de cemento debe por eso comprar clinker en Europa del Este. El transporte se efectúa por vía marítima hasta Alemania y después por camiones hasta la planta de Üxheim-Ahütte.

"Para ello, hemos construido una nueva estación de recepción de camiones", dice el gerente de la planta. El fabricante de cemento necesitaba una solución eficaz para transportar el producto a la planta de proceso. "Buscábamos una solución alternativa que fuera ecológica y, al mismo tiempo, de bajo mantenimiento", explica Jörg Ramcke. Era necesario que el nuevo transportador se adaptara perfectamente a la topografía de la fábrica, por ejemplo, debía seguir la carretera de acceso y garantizar que no se perdiera material, incluso en trayectos con pendientes ascendentes o descendentes.

Amplia competencia, óptimo soporte

Para el fabricante de materiales de construcción, BEUMER Group era la mejor elección como proveedor de la tecnología de transporte apropiada, por ser proveedor de soluciones de tecnología de transporte en el sector de materiales de construcción desde hace casi 80 años. BEUMER ha concentrado a nivel mundial la totalidad de sus competencias en la industria de materiales de construcción y ha establecido varios "Centers of Competence" para poder dar un óptimo soporte a los fabricantes, ofreciendo soluciones de un solo proveedor. La división de "Pipe Conveyors" es uno de esos "Centers of Competence". Estos centros se ocupan de las ventas y la gestión de proyectos a nivel mundial. En este caso, las filiales de Austria y de la República Checa cooperaron estrechamente.

Alto nivel de protección medioambiental, bajo mantenimiento

"Junto con los responsables en Üxheim-Ahütte, hemos desarrollado una solución que se adaptaba perfectamente a nuestras necesidades", dice Josef Amon, jefe de proyectos de BEUMER Group Austria GmbH y supervisor del proyecto. Se vio claramente que la opción ideal para garantizar protección medioambiental de bajo mantenimiento era un Pipe Conveyor. Wotan Zement ya utiliza un Pipe Conveyor y el sistema ha demostrado su eficacia. "Debido a su construcción cerrada protege el medio ambiente contra el polvo, y a la gente y a los vehículos contra la caída de los productos transportados", explica Josef Amon. Este tipo de transportadores ofrece aún más beneficios: pueden superar largas distancias y trazar estrechas curvas horizontales y verticales. Este tipo de banda transportadora muy bien adaptado a las curvas permite, según su longitud y los radios de curvatura, reducir considerablemente, e incluso eliminar, el número de torres de transferencia. Así, el usuario se beneficia de una reducción notable de los costes y BEUMER ofrece un sistema fácilmente personalizable para cada trazado.

BEUMER Group ha suministrado e instalado un sistema con un diámetro de tubo de 200 mm y una longitud de 213 m. Puede transportar hasta 200 toneladas de producto por hora. Otra de las ventajas es la baja emisión de ruidos del Pipe Conveyor. Gracias a unos rodillos portantes especiales, unos cojinetes silenciosos y unos motores eléctricos poco ruidosos, funciona casi sin hacer ruido. "Esto hace que el trabajo diario en la empresa sea mucho más agradable para nuestros empleados y evita molestias para los habitantes de los alrededores de la línea de transporte. "Este es un aspecto muy importante, ya que la fábrica está situada a las afueras del pueblo", dice Jörg Ramcke.

Funcionamiento sin problemas de principio a fin

BEUMER no sólo ha suministrado el Pipe Conveyor, sino también todas las soluciones necesarias para asegurar un desarrollo óptimo del funcionamiento. Entre otras cosas, se ha equipado el sistema de transporte con una correa separadora magnética.

El Pipe Conveyor transcurre en paralelo a la carretera, cruza una báscula de plataforma y llega a una resbaladera de dos vías. Desde aquí, el clinker es transportado o al molino, sobre una banda transportadora, o al silo de almacenamiento.

Desafíos de construcción

BEUMER Group era responsable de todo el proceso. BEUMER Austria estaba encargada de la gestión del proyecto: los empleados crearon el diseño básico y la integración de los equipos del cliente, suministraron los componentes y efectuaron la puesta en marcha del Pipe Conveyor. BEUMER Czech Republic a.s. era responsable de la ingeniería de detalle, de la construcción metálica y del montaje. "Nuestros bastidores están diseñados de manera que puedan soportar el sistema de transporte neumático del cliente", explica Josef Amon. El mayor desafío fue realizarlo sin tener que usar estructuras de soporte adicionales. Los ingenieros de BEUMER integraron el Pipe Conveyor en la planta existente."Esta fábrica es bastante antigua y teníamos poca documentación", recuerda Josef Amon. Sin embargo, BEUMER logró solucionar el problema de la construcción: la propiedades del Pipe Conveyor facilitan mucho su integración en estructuras existentes.

El proyecto se realizó aproximadamente en diez meses. La instalación funciona con éxito desde febrero de 2015. "Estamos muy satisfechos", dice Jörg Ramcke, el gerente de la planta. El transporte desde la estación de recepción de camiones hasta el almacén de clinker o el molino se efectúa de manera suave y rápida, sin pérdida de material."